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Sciatica : O que precisa de saber

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Ciática é uma dor nervosa que começa na zona das nádegas/glúteos e é causada por uma lesão ou irritação do nervo ciático. O nervo ciático é o nervo mais longo e mais espesso do corpo (quase a largura de um dedo). É constituído por cinco raízes nervosas: duas da parte inferior das costas, conhecidas como espinha lombar, e três do sacro, o último segmento da espinha. Forma-se um nervo ciático direito e esquerdo quando as cinco raízes nervosas se juntam. Um nervo ciático percorre as ancas, nádegas e uma perna, terminando logo abaixo do joelho de cada lado do corpo. O nervo ciático divide-se em vários nervos que correm pela sua perna e pelo pé e dedos dos pés.

 

Embora a verdadeira lesão do nervo ciático seja invulgar, o termo “ciática” é frequentemente utilizado para descrever qualquer dor que começa na parte inferior das costas e se espalha pela perna. A causa desta dor é a lesão nervosa, tal como irritação, inflamação, beliscadura, ou compressão de um nervo na parte inferior das costas.

Se sofrer de “ciática”, “Dor leve a severa pode ser sentida em qualquer parte do curso do nervo ciático, que vai desde a parte inferior das costas até às ancas, nádegas, e/ou pelas pernas. Fraqueza muscular na perna e pé, dormência na perna, e sensação de formigamento de pinos e agulhas na perna, pé e dedos dos pés, são todos efeitos secundários possíveis.

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Qual é a sensação de dor ciática?

Dependendo da origem da dor ciática, as pessoas descrevem-na de várias maneiras. A dor aguda, atirando, ou sacudindo, é como algumas pessoas descrevem a dor. Algumas pessoas descrevem a dor como “ardente”. “Eléctrica” ou “esfaqueamento” são duas palavras que me vêm à mente.

A dor pode ser persistente ou intermitente. Além disso, a dor na perna é frequentemente mais intensa do que na zona lombar. Quando se senta ou fica de pé durante longos períodos de tempo, se levanta ou torce a parte superior do corpo, a dor pode agravar-se. A tosse ou espirro, que são movimentos forçados e rápidos do corpo, podem agravar a dor.

Quais são alguns dos sinais e sintomas da dor ciática?

A dor ciática causa os seguintes sintomas:

-Painha na zona lombar, nádegas e na perna, variando de suave a grave.
– Fraqueza ou dormência na parte inferior das costas, nádegas, perna, ou pés
-Pain que se agrava com o movimento; incapacidade de se mover.
-Uma sensação de pinos e agulhas nas pernas, dedos dos pés, ou pés
-falta de controlo da bexiga e do intestino (devido a cauda equina).

Qual é a prevalência da ciática?

A ciática é uma doença extremamente prevalecente. A ciática afecta cerca de 40% das pessoas nos Estados Unidos em algum momento das suas vidas. As dores nas costas são a terceira razão mais prevalecente para as pessoas procurarem ajuda médica.

Quais são os elementos que o põem em risco para a ciática?

É mais provável que contraia ciática se tiver:

-Deixe uma lesão actual ou anterior: Ciática é mais provável se tiver uma lesão lombar ou da coluna vertebral.

-Viva a vida: À medida que envelhece, o seu tecido ósseo e discos na sua coluna vertebral desgastam-se naturalmente. As alterações e movimentos no osso, discos e ligamentos que ocorrem à medida que envelhece podem colocar os seus nervos em perigo de serem danificados ou beliscados.

-Se for obeso, a sua coluna vertebral actua como uma grua vertical. Os contrapesos são os seus músculos. A sua coluna vertebral (grua) tem de levantar o peso que carrega na frente do seu corpo. Com o aumento do peso, os seus músculos das costas (contrapesos) têm de trabalhar mais. Como resultado disso, podem surgir dores, dores e outros problemas nas costas.

-Um núcleo fraco: o seu “núcleo” é constituído pelos músculos das costas e do abdómen. A parte inferior das costas será melhor suportada se o seu “núcleo” for mais forte. Ao contrário do seu peito, onde a sua caixa torácica oferece apoio, a sua região lombar depende apenas dos seus músculos para a estabilidade.

-Trabalhar num trabalho activo e físico: Trabalhos que requerem levantamento pesado ou sessão prolongada podem aumentar o seu risco de problemas lombares e utilização das suas costas.

-Falha para manter a forma correcta do corpo na sala de musculação: Mesmo que esteja fisicamente saudável e activo, pode obter ciática se não mantiver a forma corporal correcta enquanto levanta pesos ou realiza outros exercícios de treino de força.

-Diabetes: A diabetes aumenta o risco de lesão nervosa, o que por sua vez aumenta o risco de ciática.

-Osteoartrose salvadora: A osteoartrite pode prejudicar a coluna vertebral e colocar os nervos em risco.

-Vida inactiva: Sentar-se durante longos períodos de tempo sem fazer exercício e manter os músculos em movimento, flexíveis e tonificados pode aumentar o risco de ciática.

-Fumar: A nicotina do tabaco pode prejudicar o tecido vertebral, enfraquecer os ossos e apressar a deterioração dos discos vertebrais.

Qual é o tratamento para a ciática?

O objectivo do tratamento é reduzir a dor enquanto se aumenta a mobilidade. Muitos casos de ciática desaparecem com o tempo com terapias de autocuidado relativamente básicas, dependendo da causa.

Os tratamentos para o autocuidado incluem:

-Utilizar embalagens frias e/ou quentes: Para minimizar a dor e o inchaço, começar com as bolsas de gelo. Para tratar a área afectada, embrulhar os pacotes de gelo ou um saco de vegetais congelados numa toalha. Aplicar várias vezes por dia durante 20 minutos de cada vez. Após os primeiros dias, mudar para uma embalagem quente ou uma almofada de aquecimento. Aplicar várias vezes por dia durante 20 minutos de cada vez. Se ainda tiver dores, tente alternar entre embalagens quentes e frias para ver qual funciona melhor para si.

-Utilizar medicamentos de venda livre: Usar analgésicos, anti-inflamatórios, e medicamentos anti-inflamatórios. Aspirina, ibuprofeno (Advil®, Motrin®), e naproxeno (Naprosyn®, Aleve®) são apenas alguns dos muitos anti-inflamatórios não esteróides (AINEs) disponíveis no mercado de balcão. Se optar por tomar aspirina, seja cauteloso. Em certas pessoas, a aspirina pode causar úlceras e hemorragias. Se não puder usar AINEs, pode tomar acetaminofeno (Tylenol®) em vez disso.

-Executar alongamentos suaves: Aprenda os alongamentos adequados com um especialista com experiência de dores lombares baixas. Trabalhar até outros exercícios de reforço geral, de reforço do núcleo e cardio-vasculares.

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